Podcast: Humanizing the Enslaved: Re-reading Fugitive Slave Advertisements as Evidence of Resistance

April 21, 2016

Although it would appear to be a straightforward text – one in which a slave owner described an enslaved person in the hopes of facilitating their recapture – the fugitive advertisement was steeped in paradox and irony. This study hall will begin with a background discussion on Transatlantic Slavery in order to facilitate a group analysis of fugitive slave advertisements for evidence of the cultural and social resistance of the enslaved. The objective of this undertaking is to understand how the enslaved preserved their individuality and collective cultural practices, in spite of the pervasive surveillance and abuse of slave owners.

Charmaine Nelson is an Associate Professor of Art History at McGill University. Her teaching and research is in the areas of Race and Representation, Black Diaspora Studies, and the Visual Culture of Slavery. She has published five books including The Color of Stone: Sculpting the Black Female Subject in Nineteenth-Century America (2007) and Representing the Black Female Subject in Western Art (2010). Her sixth book, Slavery, Geography, and Empire in Nineteenth-Century Marine Landscapes of Montreal and Jamaica, will be published with Ashgate, UK in 2016. http://blackcanadianstudies.com/

 

Bien que cela puisse paraître comme étant un texte simple – dans lequel un propriétaire d’esclave décrit un esclave dans l’espoir de faciliter sa capture – les avis de recherches de fugitifs sont empreints de paradoxe et d’ironie. Cette étude commencera par une mise en contexte sur l’esclavage transtalantique dans le but de faciliter une analyse de groupe sur l’avis de recherche d’un esclave fugitif afin de démontrer la résistance culturelle et sociale des esclaves. L’objectif de cette initiative est de comprendre comment les esclaves ont préservé leur individualité et leurs pratiques culturelles collectives, en dépit de la surveillance omniprésente et des abus de propriétaires d’esclaves.

Charmaine Nelson est professeure associée en histoire de l’art à l’Université McGill. Ses sujets d’enseignement et de recherche portent sur les problématiques liées aux questions de race et de représentation, la diaspora noire ainsi que la culture visuelle de l’esclavage. Elle a publié cinq livres notamment The Color of Stone: Sculpting the Black Female Subject in Nineteenth-Century America (2007) et Representing the Black Female Subject in Western Art, (2010). Son sixième livre, Slavery, Geography, and Empire in Nineteenth-Century Marine Landscapes of Montreal and Jamaica, sera publié aux éditions Ashgate, Royaume-Uni en 2016. http://blackcanadianstudies.com/

Participating artists: 
Charmaine Nelson

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